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About Nenne

Biographical notes

Nenne Sanguineti Poggi was born in Savona in 1909 within a family where culture, arts and letters had been highly considered for generations.

She was part of a Ligurian group where she began her work as a painter; she then lived for thirty years in Eritrea absorbing the country’s culture: her painting remained permeated by its influence.

She worked for the Ethiopian Government and for private clients, making large murals in mosaic, ceramic, gouaches, concrete relief in official buildings, schools, banks, hotels, business offices and private and public chapels. Some of these works include the 1700 square feet mural in the African Hall in Addis Ababa; the 40’ mural at the Agazien school in Asmara; the seven 20’ high mosaics on the front of the Church Enda Mariam in Asmara; a lunette in front of the Church of Saint Stephan in Addis Ababa; a basin-shaped mosaic in the Church of the Savior in Addis Ababa; four mosaic panels in the chapel of Ras Tassa; the 860 square feet of the Talbot (the tabernacle) mosaic in the Church of Saint Mary in Axum; the 60’ mural ceramic in the front of the main office of Barattolo Cotton Company, in Asmara; the 45’ceramic panel in front of the “Ferdinando Martini” school of Asmara; two large ceramic panels at the French Hotel in Addis Ababa; a large mosaic at the EAL office in Cairo; mosaics for the swimming pool and murals at the “Pleasure Palace” in Bahrain; large ceramic panels for private residences in Johannesburg; a ceramic panel for the Italian club, Addis Ababa; wall mosaics for private funerary chapels in Asmara.

She also produced a great number of oil paintings “from real” on African subjects, which were exhibited in personal exhibitions throughout Africa, Asia, Europe and the USA.

She returned to Italy and settled in Finale Ligure where the urgency of her art was at first filtered through inner calm into African symbolism, and then transformed into the serenity of spaces, calculated and dreamed of, upon which were inscribed fragments of ancient illuminated Ethiopian scrolls and texts. In the process, Eastern and Western cultures merged to form the same dream, the same search for a single sacredness.

She also published in 2006 a “reasoned biography”, “Di che Colore Dipingersi?” (Of what Color to Paint Oneself?). Memories, impressions, experiences from over 90 years of life are narrated as vignettes, or as paintings contained in their own frames but also part of a vast personal exhibition. The book completes the many writings and illustrations, for newspapers and as chapters of books, that constellated her existence.

Totally independent until the end, she moved to another life, surrounded by her beloved angels, on the afternoon of Palm Sunday (the subject of a very dear painting of hers) 2012, one month short of her 103rd birthday.

Note biografiche

Nenne Sanguineti Poggi nasce a Savona nel 1909 da famiglia incline per generazioni alla cultura, le arti, le lettere.

Si forma nel gruppo ligure dove inizia la sua attivita’ di pittrice, poi vive per trent’anni in Eritrea e ne assimila l’ambiente, di cui restera’ permeata la sua pittura.

Esegue per il governo etiopico e per privati innumerevoli ampie decorazioni murali per palazzi di rappresentanza, scuole, banche, hotels, cappelle pubbliche e private, chiese e abitazioni: in mosaico, ceramica, guazzo ed altorilievo in cemento. Tra questi sono da ricordare: 160 mq di pannello nel palazzo Africa in Addis Abeba; 15m. di pannello alla scuola Agazien in Asmara; i sette mosaici alti 6 m sulla facciata della Chiesa Enda Mariam in Asmara; una lunetta in facciata della Chiesa di Santo Stefano in Addis Abeba; un catino a mosaico nella Chiesa di S. Salvatore in Addis Abeba; quattro pannelli a mosaico nella cappella di Ras Tassa; 80 mq di mosaico per il Talbot (il tabernacolo) della Chiesa di Santa Maria in Axum;  20 m. in ceramica sulla facciata del Cotonificio Barattolo in Asmara; il pannello di 15 m sulla facciata della scuola Ferdinando Martini in Asmara; due grandi pannelli in ceramica al French Hotel in Addis Abeba; un grande mosaico nella sede dell’EAL in Cairo; mosaici per la piscina e pannelli murali per il “Palazzetto dei Piaceri” in Bahrain; alcuni grandi pannelli in ceramica per residenze private in Johannesburg; una ceramica murale per il Club Italiano in Addis Abeba; diversi mosaici murali per cappelle funerarie private in Asmara.

Produce anche molta pittura di cavalletto, di soggetti africani, esposta ovunque in mostre personali, sia in Africa che in Europa e negli Stati Uniti.

Rientrata definitivamente in Italia, si stabilisce a Finale Ligure dove rielabora con maggior calma piu’ urgenti problemi di forma in motivi di simbologia africana; per approdare infine su spazi calcolati e sognati nei quali si inseriscono frammenti di antichi codici miniati etiopici: dove Oriente ed Occidente entrano a far parte dello stesso sogno, della stessa ricerca di un’unica sacralita’.

Pubblica inoltre nel 2006 una biografia ragionata, “Di che Colore Dipingersi?”: memorie, impressioni, esperienze di oltre novant’anni di vita sono narrate come vignette, o come quadri racchiusi nelle loro cornici ma anche parte di una sua vasta mostra personale. Quest’opera completa i molti scritti ed illustrazioni, per giornali e per libri, che hanno costellato la sua esistenza.

Assolutamente indipendente fino all’ultimo, passa ad altra vita, circondata dai suoi amati angeli, nel pomeriggio della Domenica delle Palme (soggetto di un suo amato quadro) 2012, ad un mese dal suo 103° compleanno.

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